Эвелина Ошмянская

Какими бывают Деды Морозы? Дедушки, разносящие на Рождество или Новый год подарки, известны во многих странах, причем, несмотря на разные имена и внешний вид, все они немного похожи друг на друга. Удивительного в этом ничего нет, ведь образ этот собирательный. И наш Дед Мороз, и финский Йоулупукки, и, кончено же, Санта-Клаус, да и все прочие новогодние деды объединяют черты древних божеств и византийского епископа - святого Николая, некогда прославившегося добрыми делами. В нашей стране Дед Мороз известен еще с языческих времен, причем в прежние времена он не только дарил подарки, но и бил непослушных детей палкой. Лишь в 30-е гг. прошлого века дедушка благодаря стараниям советских кинематографистов приобрел новый имидж. Именно с тех пор подарки Дед Мороз дарит даже озорникам, а его грозная палка превратилась в волшебный посох. Примерно тогда же обзавелся подобревший дед внучкой - веселой Снегурочкой, которая помогает ему раздавать подарки и играет с детьми. Есть у нашего Деда Мороза коллеги, причем в каждой стране свои. Санта-Клаус приходит к жителям США, Канады, Великобритании и стран Западной Европы. Выглядит Санта совсем не так, как его российский коллега. Он меньше ростом, вместо роскошной длинной шубы и валенок предпочитает носить короткий красный камзол на пуговицах и черные ботинки. Да и путешествует он по воздуху на тройке оленей, в дом проникает через дымоход, а подарки подбрасывает в башмаки и чулки, оставленные возле камина. Во Франции подарки разносит добрый Пер Ноэль, облаченный в широкополую шляпу и опирающийся на трость. Сладости и игрушки, предназначенные для детей, он носит в корзине. В Италии на Рождество к детям приходит Баббо Натале, который оставляет свои сани на крыше, проникая в дом через трубу. Его принято угощать молоком и сладостями, которые раскладывают у камина. А вместо Снегурочки итальянские ребятишки встречают фею Бефану. Правда, она больше похожа не на девочку, а на старушку, и прилетает в начале января. Бельгийцы и поляки ждут даров от святого Николая. В рождественскую ночь он появляется верхом на коне, облаченный в митру и белую епископскую мантию, в сопровождении верного слуги-мавра по прозвищу Черный Питер, который несет волшебный мешок с подарками для послушных ребятишек и розги для непослушных. В Чехии и Словакии на Новый год приходит Микулаш. Внешне он похож на нашего Деда Мороза, только подарки он приносит не в мешке, а в заплечном коробе. Дети верят, что у Микулаша есть дочка по имени Снежинка, но, в отличие от Снегурочки, в новогодних странствиях она участия не принимает. Оказывается, ей положено сидеть дома и вязать для земли снежный покров. В Швеции и Дании живет Юлтомтен. Пожалуй, именно у этого деда больше всего помощников. Его сопровождает целая компания - снеговик, озорные мыши, принц с принцессой, ведьмы, Король со Снежной королевой и даже крошечные эльфы, которые добывают золото для елочных украшений. А вот в Финляндии подарки разносит Йоулупукки. Его имя переводится как "рождественский козел", потому что раньше он любил одеваться в козлиную шкуру и передвигался исключительно на козле. Зато теперь финский дедушка стал очень похож на Санта-Клауса, и даже обзавелся такой же белой бородой и короткой красной курткой.